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'The Machine Stops' y 'The Mechanical Operation of the Spirit'

"The Machine Stops" es un cuento de E. M. Forster escrito hace casi cien años, y que crea un complejo simbólico muy potente sobre la represión emocional y la vida urbana. La metáfora que elige Forster es la maquinización de la sociedad, y el género es la ciencia ficción. De hecho es uno de los más impresionantes cuentos de ciencia ficción que se puedan leer, por la manera en que anticipa el desarrollo de una sociedad estandarizada, "McDonaldizada" que diría Ritzer, hasta extremos no concebidos antes de Forster. Un puntal clave de esa sociedad es la mecanización de la comunicación entre individuos: toda comunicación, así como toda la organización social, está mediatizada y filtrada a través de una máquina, y así la historia es una de las primeras visiones sobre Internet, una Internet perversa que ha alienado y empequeñecido a los seres humanos, convirtiéndose en una religión alternativa (adoran al "Libro de la Máquina"). En la máquina de Forster convergen Amazon, el teletrabajo, la pantalla del Gran Hermano, la televisión integrada a la red, la domótica y los blogs ("Vashti knew several thousand people; in certain directions human intercourse had advanced enormously"): la sociedad-red es una red en la que los individuos están atrapados, sin enterarse, el cyborg global que quizá sin integrarse dentro del cuerpo, sí se ha integrado a la mente. Las compras, el trabajo, las clases, las conversaciones personales, todo se hace a través de la máquina - hasta que ésta se detiene, fallando sus sistemas de autorreparación, y llevando al colapso de la sociedad. Sólo los marginados que vivían fuera de ese universo controlado por la máquina sobrevivirán en el cuento de Forster. Para Forster el cuento es una manera de expresar la soñada pero imposible "salida del armario" hacia un mundo en el que el cuerpo (en su caso, el cuerpo homosexual) no sea reprimido e ignorado por la maquinaria de las relaciones sociales oficiales. El relato se presenta como una visión que experimenta el narrador, una visión de cosas futuras que trasciende de modo casi inexplicable su momento histórico. Y es que las energías sexuales reprimidas dan mucho de sí. Podíamos aplicarle a este relato lo que decía Swift en "The Mechanical Operation of the Spirit" sobre el origen del "entusiasmo" profético de los puritanos, "I am apt to imagine, that the Seed or Principle, which has ever put Men upon Visions in Things Invisible, is of a Corporeal nature: For the profounder Chymists inform us, that the Strongest Spirits may be extracted from Human Flesh. Besides, the Spinal Marrow, being nothing else but a Continuation of the Brain, must needs create a very free Communication between the Superior Faculties and those below: And thus the Thorn in the Flesh serves for a Spur to the Spirit." Y es que Forster era un victoriano predicando contra el victorianismo...

Jueves, 02 de Junio de 2005 18:37. Enlace permanente. Literatura y crítica

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Blog de notas de
José Ángel García Landa

(Biescas y Zaragoza)
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