Vanity Fea

Alrededor de la representación

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Alrededor de la representación

Por fin me voy animando a usar Moodle como apoyo web para las clases. Aquí está lo que vamos haciendo en la asignatura sobre La Representación.

Welcome (back). Iré agregando aquí cosas de interés para el curso, completando lo que veamos en clase, añadiendo recursos complementarios, o señalando en otras direcciones posibles.

Comenzamos poniendo el programa detallado:



CRÉDITOS/ CREDITS: 7.5 ECTS (187,5 horas trabajo del alumno / Student work: 187,5 hours)



PROFESORES/ TEACHERS: Dr. José Ángel García Landa


a) Give the students the basic tools to understand and analyse the relationship between cultural texts, society and history.

b) Familiarise the students with the most relevant approaches to the representation of identity in the cultures of English-speaking countries.

c) Improve the students’ skills in the use of English in a scholarly and critical environment.

d) Reinforce and intensify the students’ critical response to cultural texts.


Introduction to some of the most relevant approaches to the representation of identity and close analysis of a selection of film texts in English from the various theoretical perspectives proposed to the students.


a) Criterios de evaluación/ Assessment criteria: The students should assimilate the critical approaches to the representation of identity and prove their ability to use those approaches in the analysis of specific texts.

b) Requisitos/ Requirements: A final 3,000 word essay about the course contents, on a topic which must be previously discussed with the teacher. In the course of the semester students will give a number of seminar presentations in order to monitor their progress. The students will also be given a list of readings for discussion in practical sessions.

c) Criterios adicionales/ Additional criteria: Tutorials, both individual and in group, as well as participation in practical sessions, will be used to help the students and also to assess the process of learning. Class attendance and seminars will amount to 10% of the final mark; the essay, to be handed in by June 6, will contribute 90% of the mark.


A) The concept of representation: Forms, Methods, and Problems

Representation and language. Semiotics and representation. Representation and narrative. Representation as discourse. Representation and media. Meaning and interpretation. Power and the text. Theory of the subject. Identity and stereotypes. Representation and cognition. Social life as representation (dramatistic theories).

B) Representation, narrative, and identity in film.

1. Identity in contemporary Hollywood cinema. Identity and globalisation. Solid and liquid identity. Individualism and new individualism.

2. Tradition and modernity in Indian culture and cinema. The Indian film industry. From the beginnings to the 1950s. The Indian Popular cinema: industry, ideology, consciousness and the superstars. The Art Cinema and its critique of social, political and religious structures.

3. The politics of representation Down Under: Issues in Australian cinema. Australian cinema, national identity and the spectres of post-coloniality. Ethnicity and “race”. Space, centres and margins. The suburban surreal and urban battles.

5. Nation and colour: South Africa in the Cinema. South African national cinema and its discontents. The cinema of/about apartheid. Race, class and gender in South African film.


a) Clases teóricas (30 horas) / Theory sessions (30 hours) Exposition in class of general and methodological aspects of the syllabus topics, illustrated with the analysis of theoretical writings and of a selection of stories.

b) Actividades prácticas (30 horas)/ Practical sessions (30 hours) (Tipo 2): Guided tutorials and analysis of a selection of texts from the perspective of the theoretical approaches, methods and contexts explained in the theory sessions, illustrated with a selection of clips related to those topics

A) Readings on representation.

1. Selected theoretical writings

2. Selection of stories from The Stories of Vladimir Nabokov. London: Weidenfeld and Nicolson, 1996.

B) Film watching and analysis.

1. Lone Star (John Sayles, 1995), Transamerica (Duncan Tucker, 2005), The Constant Gardener (Fernando Meirelles, 2005), Crash (Paul Haggis, 2004).

Supplementary films: Boyz N the Hood (John Singleton, 1991), Saturday Night Fever (John Badham, 1977) Silver City (John Sayles, 2004), The Departed (Martin Scorsese, 2006).

2. Kabhi Khushi Kabhie Gham (Karan Johar, 2001), Water (Deepa Mehta, 2005)

Supplementary films: Dilwale Dulhania le Jayenge (Aditya Chopra, 1995), Fire (Deepa Mehta, 1996)

3. Rabbit-Proof Fence (Phillip Noyce, 2002), Strictly Ballroom (Baz Luhrmann, 1992)

Supplementary films: The Adventures of Priscilla (Stephan Elliott, 1994), Romper Stomper (Geoffrey Wright, 1992).

4. A Dry White Season (Euzhan Palcy, 1989), In My Country (John Boorman, 2005)

Supplementary films: Red Dust (Tom Hooper, 2004), Tsotsi (Gavin Hood, 2005)


Revision of the concepts explained in the theory sessions and individual analysis of the film texts commented on in the practical sessions. Preparation of essay. Attendance to specific individual and group tutorials on how to write the essay.

5. SALA DE PROYECCIÓN (40 horas)/ VIEWING ROOM (40 hours) Individual or group viewing of the films used in practical activities.

6. ESTUDIO PERSONAL (47,5 HORAS) / INDIVIDUAL WORK (47,5 HOURS) Study of the films specified in each of the topics of the syllabus. Reading and comprehension of the bibliography listed below.


A) The concept of representation: Forms, Methods, and Problems. Seminar readings.

Plato. Republic. Trans. B. Jowett. Selection from books II, III and X. In Critical Theory since Plato. Ed. Hazard Adams. San Diego: Harcourt, 1971. 19-41.*

Aristotle. Poetics. Trans. S. H. Butcher. In Critical Theory since Plato. Ed. H. Adams. San Diego: Harcourt, 1971. 47-66.*

Saussure, Ferdinand de. Course in General Linguistics. Selections in Modern Criticism and Theory: A Reader. Ed. David Lodge. London: Longman, 1988. 1-14.*

Freud, Sigmund. "Creative Writers and Daydreaming." In Critical Theory since Plato. Ed. Hazard Adams. San Diego: Harcourt, 1971. 749-753.

Shklovsky, Viktor. "Art as Technique." In Modern Criticism and Theory: A Reader. Ed. David Lodge. London: Longman, 1988. 15-30.*

Bakhtin, Mikhail. "The Problem of the Text in Linguistics, Philology, and the Human Sciences: An Experiment in Philosophical Analysis." In Bakhtin, Speech Genres and Other Late Essays. Austin: U of Texas P, 1986. 103-31.*

Gibson, Walker. "Authors, Speakers, Readers, and Mock Readers." In Reader-Response Criticism. Ed. Jane P. Tompkins. Baltimore: Johns Hopkins UP, 1980. 1-6.*

Burke, Kenneth. "Terministic Screens." In Burke, Language as Symbolic Action: Essays on Life, Literature, and Method. Berkeley: U of California P, 1966. pbk. 1968. 44-62.*

Abrams, M. H. "Orientation of Critical Theories." From The Mirror and the Lamp. 1953. In Twentieth Century Literary Theory. Ed. Vassilis Lambropoulos and David Neal Miller. Albany: SUNY Press, 1987. 3-31.*

Blumer, Herbert. "The Methodological Position of Symbolic Interactionism." In Blumer, Symbolic Interactionism. 1969. Berkeley: U of California P, 1986. 1-60.*

Goffman, Erving. The Presentation of Self in Everyday Life. Rev. ed. Garden City (NY): Doubleday-Anchor, 1959. ("Teams").

_____. "On Face-Work: An Analysis of Ritual Elements in Social Interaction." In Goffman, Interaction Ritual 1967. New York: Random House-Pantheon, 1982. 5-46.*

_____. Frame Analysis: An Essay on the Organization of Experience. Foreword by Bennett M. Berger. Boston: Northeastern UP, 1986.*

Barthes, Roland. "An Introduction to the Structural Analysis of Narratives". In Barthes, Image-Music-Text. Ed. and trans. Stephen Heath. New York: Hill and Wang, 1977. 79-124.*

Genette, Gérard. Narrative Discourse. (Cornell Paperbacks). Ithaca (NY): Cornell UP, 1983. 6th pr. 1995.* ("Mood")

Hamon, Philippe. "Pour un statut sémiologique du personnage." Rev. version In Barthes et al., Poétique du récit. Paris: Seuil, 1977. 115-80.*

Holland, Norman. "Unity Identity Text Self." 1975. In Reader-Response Criticism. Ed. Jane P. Tompkins. Baltimore: Johns Hopkins UP, 1980. 118-33.*

Foucault, Michel. "The Order of Discourse." Trans. Ian McLeod. In Untying the Text: A Post-Structuralist Reader. Ed. Robert Young. London: Routledge, 1981. 48-78.*

Fairclough, Norman. "Discourse and Text: Linguistic and Intertextual Analysis within Discourse Analysis." In Critical Discourse Analysis: Critical Concepts in Linguistics. Ed. Michael Toolan. London: Routledge, 2002. 2.23-49.*

Morson, Gary Saul. Narrative and Freedom: The Shadows of Time. New Haven: Yale UP, 1994.*

_____. "Sideshadowing and Tempics." New Literary History 29 (1998): 599-624.*

Bolter, Jay David, and Richard Grusin. "Immediacy, Hypermediacy, and Remediation." In Bolter and Grusin, Remediation: Understanding New Media. Cambridge (MA): MIT Press, 1999. 2000. 20-51.*

García Landa, José Ángel. "The Hermeneutic Spiral from Schleiermacher to Goffman: Retroactive Thematization, Interaction, and Interpretation:." BELL (Belgian English Language and Literature) ns 2 (2004): 155-66.*

_____. "Out of Character: Narratology of the Subject and Personal Life Stories / Out of Character: Narratología del sujeto y su trayectoria vital." From Los caminos de la lengua: Estudios en homenaje a Enrique Alcaraz Varó. Alicante: Universidad de Alicante, 2010. Online PDF at Social Science Research Network:

Turner, Mark. "Frame Blending." 2007. In Frames, Corpora, and Knowledge Representation. Ed. Rema Rossini Favretti. Bologna: Bologna UP, 2008. 13-32. Online PDF at SSRN.*

_____. "What Are We?: The Convergence of Self and Communications Technology." 2007. In Integration and Ubiquity: Towards a Philosophy of Telecommunications Convergence. Ed. Nyiri Kristóf. Vienna: Passagen Verlag, 2008. Online PDF at SSRN 2 Nov. 2008:

_____. "The Scope of Human Thought." Online PDF at Social Science Research Network 19 Aug. 2009.*

Savage-Rumbaugh, Susan. "Human language—human consciousness." On the Human Jan. 2, 2011.*

B) Representation, narrative, and identity in film. Sexuality, Race, Class, Culture, Nation. Seminar readings:

1- Identity in contemporary Hollywood cinema:

Hall, Stuart. ‘Who Needs ‘Identity’?’ In Questions of Cultural Identity. Ed. Stuart Hall and Paul Du Gay. London: Sage, 1996. 1-17.

_____. From ‘The Spectacle of the Other’. In Stuart Hall ed. Representation. London: Sage, 1997, 225-238, 257-279.

Rose, Nikolas. "Identity, Genealogy, History." In Questions of Cultural Identity. Ed. Stuart Hall and Paul Du Gay. London: Sage, 1996.

Bauman, Zygmunt. ’Foreword: On Being Light and Liquid’. Liquid Modernity. Cambridge: Polity, 2000, 1-15.

Touraine, Alain. ’1. The Break’ and ’2. Globalization’. A New Paradigm for Understanding Today’s World. Cambridge: Polity, 2007 (2005), 9-18, 19-32.

2- Tradition and modernity in Indian culture and cinema:

Gokulsing, K. Moti and Wimal Dissanayake. ‘Introduction’. In Indian Popular Cinema: A Narrative of Cultural Change. Trentham Books, 2004, 1-30.

Desai, Morli. ‘Deepa Mehta’.

3- The politics of representation Down Under: Issues in Australian cinema:

Craven, Ian. ‘Australian Cinema Towards the Millenium’. In Ian Craven, ed. Australian Cinema in the 1990s. London & Portland, Or.: Frank Cass, 1999, 1-14; [Originally published as Australian Studies, Vol. 14, Numbers 1 & 2; Summer/ Winter 1999].

Potter, Emily and Kay Schaffer. ‘Rabbit-Proof Fence, Relational Ecologies and the Commodification of Indigenous Experience’. Australian Humanities Review, Issue 31-32, April 2004.

Callahan, David. ‘His Natural Whiteness: Modes of Ethnic Presence and Absence in Some Recent Australian Films’. In Ian Craven, ed. Australian Cinema in the 1990s. London & Portland, Or.: Frank Cass, 1999, 95-114; [Originally published as Australian Studies, Vol. 14, Numbers 1 & 2; Summer/ Winter 1999].

4- Nation and colour: South Africa in the Cinema:

Tomaselli, Keyan G. ‘Introduction’. In Keyan G. Tomaselli. The Cinema of Apartheid: Race and Class in South African Film. Smyrna Press, 1988, 1-25.

Maingard, Jacqueline. ‘Introduction’. In South African National Cinema. Routledge, forthcoming November 2006.

    * Novedades Foro


* Artículos sobre cine en mi blog:

Este blog, Vanity Fea, existe en otras versiones y habla de otras cosas además de cine. Que no os asuste la voz en off en esta página.

Os recomiendo que, ya que os gusta el cine, os hagáis un blog de cine. ¿Que el vecino no lo ha hecho todavía? Razón de más. ¿Que lo ha hecho ya el vecino? Razón de más.



El tema que nos ocupaba el martes, y con el que quizá sigamos un poco el jueves:
"La caverna del cerebro: El lenguaje como realidad virtual"

Las ramificaciones de este tema son infinitas, pero nos concentraremos en sus implicaciones para una teoría de la representación.

El tratamiento de Platón lo completaremos un poquito con dos enlaces: uno, volviendo sobre el texto del Fedro: "Plato and the Internet".

Y una deriva hacia el poema de Jones Very "The Prison", y hacia el gnosticismo:

Sobre Aristóteles, lamentablemente, no nos dio tiempo a tratar. Pero tenéis lo fundamental: la Poética, para leer, comenzando con su tratamiento del arte multimedia. Y unas lecciones sobre Aristóteles (y sobre Platón, y sobre poética clásica) en mi sitio web Hypercritica:

Una página sobre Stuart Hall, ya que estamos en él.

El capítulo 1 de su libro REPRESENTATION es una excelente introducción a cuestiones importantes para este curso.

Más cosas mencionadas hoy en clase:

Un artículo sobre el origen del lenguaje—según Derek Bickerton:

Y, sobre el origen de la interioridad subjetiva como una interiorización de signos y relaciones externos, mi artículo "Interacción internalizada: el desarrollo especular del lenguaje y del orden simbólico".

Sobre lingüística cognitiva, os he recomendado el libro de Steven Pinker, THE STUFF OF THOUGHT. Aquí hay un extracto sobre lenguaje indirecto, en forma de animación:

Y una reseña del principio del mismo:

Segunda semana de marzo: El martes hablaré de los textos de Shklovsky y Bajtín. Cuestiones como la desautomatización y el dialogismo serán el tema.

Y el jueves veremos las presentaciones sobre The Constant Gardener y sobre Crash. Un vídeo os lo pasé; el otro lo podéis sacar del departamento (si no estuviese me lo decís y os puedo pasar el mío).

De las cuestiones mencionadas hoy en clase... ah, sí la dirección breve de mi bibliografía:

Recordad que cuando acotéis el tema de vuestro trabajo, es imprescindible para un tratamiento complejo leer bibliografía complementaria sobre ese tema, además de sobre el texto que elijáis para ejemplificarlo. Por ejemplo: sobre la transexualidad o la identidad sexual, si vais a tratar el tema en Transamerica... además de leer más reseñas etc. sobre la película (en IMDB hay a pie de página una colección de "external reviews" de cada película, muy útil). Por ejemplo, sobre "The Constant Gardener"

Sobre la noción de la identidad según Judith Butler aquí hay una nota sobre lenguaje, sexismo y resignificación:

El jueves comentamos "Crash" y "The Constant Gardener".

Sobre "Crash" podéis leer una notita aquí: "Etnicidades"

De las cuestiones aludidas hoy en clase, un par de enlaces suplementarios.
1) Sobre la crítica "amistosa" frente a la crítica "confrontacional" - "crítica acrítica, crítica crítica":

2) Sobre la dinámica prospección / retrospección, o la narración entendida como "la historia del fracaso de un plan":


15 marzo: vemos en clase textos de Walker Gibson y de Kenneth Burke (sección A).

17 marzo: Sección B: Ángela nos habla de la lectura de Nikolas Rose, y Laura de Zygmunt Bauman.

Todas estas cuestiones pueden por supuesto fundamentarse o estudiarse más recurriendo a Internet, a Google o a la Wikipedia pongamos. Por ejemplo aquí Kenneth Burke:

El capítulo de Nikolas Rose donde habla sobre el sujeto como algo constituido con "plegamientos interiorizados" a partir de la vida social. Aquí hay un comentario mío al respecto, titulado "Origen y estructuración emergente de la interioridad":

Y aquí puede leerse la teoría de la identidad de Nikolas Rose, en español. Mejor en inglés, pero el blog éste es interesante para el tema de la asignatura:

Para la semana siguiente a esta, id viendo las películas de Boyz n the Hood y Saturday Night Fever.


Sobre lo que tratamos en clase el lunes, he puesto unas notitas en el blog acerca de las "pantallas terminológicas" de Kenneth Burke:

Y acerca de los receptores implícitos, narratarios, etc... también he escrito cosas, por ejemplo en un capítulo de mi libro Acción, relato, discurso:
O este artículo sobre "Múltiples lectores implícitos".

Sobre receptores implícitos y efectivos en el cine, un buen sitio para empezar a leer puede ser éste:

Williams, Linda, ed. Viewing Positions: Ways of Seeing Film. (Depth of Field). New Brunswick (NJ): Rutgers UP, 1995.*


Se me olvidaba daros los enlaces de un par de cosas mencionadas en clase. Sobre la teoría evolutiva global de Herbert Spencer, y la creación de las cosas a partir de la nada (o la generación de la complejidad por "efecto mariposa"):

Y (otra vez a propósito de las "pantallas terminológicas" de Burke) las comparaba a los "métodos" que acotan determinados procedimientos para organizar la experiencia, pero que por lo mismo se dejan fuera lo que no cabe dentro. Mencioné la crítica al método de este libro:

Feyerabend, Paul. Contra el método: Esquema de una teoría anarquista del conocimiento. Barcelona: Ariel, 1975.

También podríamos comparar las "pantallas terminológicas" de Burke a los "paradigmas" que según T. S. Kuhn organizan el conocimiento científico, y dentro de los cuales se organizan las teorías y el trabajo. Aquí hay un pequeño comentario sobre Kuhn y Feyerabend, "Kuhn y el calzador metodológico":


Y tras la clase del jueves, tres cositas más que he mencionado.

Uno, la versión de la "modernidad líquida" según Michel Serres, en un discurso este marzo a la Academia Francesa, o lo que llma La revolución cultural de los Pulgarcitos:

Dos, a cuenta del artículo de Nikolas Rose, aquí hay un comentario sobre Facebook considerado como una de esas "tecnologías del yo":

Tres, sobre la importancia de las tecnologías y prácticas de la ATENCION en la estructuración de la vida social y del sujeto, aquí mi nota sobre "Atención a la atención"

Sobre la "tecnología del yo" llamada "autogobierno empresarial" y su aplicación al sector público, había un capítulo final en el libro de Stuart Hall y Paul du Gay. Aquí lo he traducido con algunos comentarios sobre su aplicación a la universidad española:

"La Gobernanza empresarial en la función pública"

Y (cuatro): os paso un enlace al libro de Wayne Booth "The Rhetoric of Fiction", que viene a desarrollar por extenso las cuestiones tratadas en el artículo de Walker Gibson:


Para el lunes 22 de marzo veremos por encima encima las lecturas de M. H. Abrams y Herbert Blumer.

Y el jueves 24 como sabéis exposición sobre Boyz n the Hood y Saturday Night Fever. (Hem - cuento con que os paséis los ejemplares de la película una a otra para verlas antes del día en cuestión, cuando os doy la copia mía o del departamento).

Intentad en la exposición orientar qué tipo de trabajo (ensayo) podría hacerse sobre la película en cuestión, cómo orientarlo, qué resaltar, etc.


Un par de enlacillos relativos a cosas que vimos, o dijimos y no vimos, en clase.

Sobre la "teoría dramatística de la vida social" o la "vida como teatro", recordáis que había una cita de Platón en el texto de Abrams. Bien, esta teoría es central a la concepción de Shakespeare, "the world as a stage", y también a la de dos teorizadores que nos ocupan, Burke y Goffman. De Goffman hablaremos más la semana que viene, pero podéis ver este texto a modo de introducción, "Actuaciones" (notas sobre el primer capítulo de "The Presentation of Self in Everyday Life"):

Y un debate aquí en la tertulia "Los Catedráticos", sobre la Vida como Representación Teatral:

Sobre el interaccionismo simbólico de Blumer, apenas nos dió tiempo a comentar nada, pero recomiendo la lectura del texto que tenéis. También puede verse este comentario aplicado al análisis de discurso, "Teoría interaccionalista del significado": Version:1.0


El martes 29 nos tocan del bloque A, las dos primeras lecturas de Goffman: "Teams" y "On Face-work"

Y el jueves 31 comentamos del bloque B las lecturas de Touraine (Laura) y de Gokulsing & Dissanayake (Ángela).

Las próximas películas a ver son "Silver City" (que os la he pasado) e "Infiltrados"—que os la puedo pasar si no la tenéis o localizáis.

A ver, cosas que hemos mencionado esta semana en clase, por ampliar o derivar:


Sobre la noción de que el yo interno se constituye a partir de una interiorización de relaciones y posicionamientos sociales: estos artículos también intentan conectar con la teoría de Goffman.

"Interacción internalizada: el desarrollo especular del lenguaje y el orden simbólico." Online PDF at Zaguán 17 April 2009.*

La lectura que nos saltamos, "Teams," se encuentra aquí resumida y comentada (Hay enlaces al resto del libro de Goffman, sobre The Presentation of Self in Everyday Life:

Más Goffman: sobre cómo leemos signos no intencionales, expresivos, y sobre cómo esos signos supuestamente no intencionales pueden volverse intencionales para manipular al interlocutor (O: cómo todos somos agentes secretos): "Teoría paranoica de la observación mutua":


Si queréis más Alain Touraine, aquí hay una entrevista suya. Se encuentran varias en Internet:

A cuenta de ciertos procesos de globalización, os mencioné el libro de George Ritzer La macdonaldización de la sociedad. Aquí hablo un poquito más sobre él

Hay un artículo sobre cine indio en la Wikipedia que complementa bien el libro de Gokulsing & Dissanayake Indian Cinema, e incluye enlaces a otros recursos:

Ah, por último—a cuenta de la crisis financiera que mencionábamos durante la discusión del capítulo de Touraine. Aquí hay un vídeo muy ilustrativo sobre "La burbuja del crédito":

Seguimos erosionando el bloque de lecturas. Si podemos (?) el martes repasaremos también la lectura que nos saltamos de Goffman, sobre "Teams". Luego su capítulo de Frame Analysis, y el texto de Barthes.

Para el jueves 11, películas. Laura que nos comente algún clip selecto de INFILTRADOS, y comentaremos la película. Y Ángela, idem con SILVER CITY. Procurad seleccionar algún fragmento digamos "formalmente interesante" en el que se pueda ver la integración de técnica cinematográfica con la manera en que se articula la representación del tema, y la orientación que el director (o "el autor colectivo" si preferís) le quiere dar.


Mi lectura "goffmaniana" de INFILTRADOS / THE DEPARTED:

Allí encontráis enlaces que derivan a algunas de las cuestiones relacionables con la película, como el espionaje o las mentiras.

Recordad la sección "útil" de IMDb que os he recomendado, a pie de página: la colección de reseñas "externas" de los reseñistas profesionales. Por ejemplo, aquí la de "Infiltrados":
Recomiendo especialmente las de Roger Ebert, que normalmente encabeza la lista, y suele dar una visión informada y equilibrada de las películas. Hay al lado de éste un enlace "metacrítico" que valora las mejores reseñas. De nuevo, para INFILTRADOS:
También a veces son útiles las reseñas bien valoradas de los propios usuarios de IMDb.

Os nombré una muestra de cine indonesio contemporáneo que ha empezado esta semana en la Universidad. Aquí hay más información sobre este y otros ciclos:

Y aquí la reseña de la primera película del ciclo, "Love for Share":
—ya que vamos a pasar un poquito por el cine asiático.
Tenéis que decidir quién hace la exposición de qué película (Kabhi Khushi Kabhie Gham, y Water) — e intercambiarlas en cualquier caso.


Seguiremos actualizando...

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